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Banshee

Las banshees son espíritus femeninos provenientes del folclore irlandés, formando parte de este desde el siglo VIII. Según los mitos, se aparecen a una persona para anunciar, a través de llantos o fuertes gritos, la muerte de un pariente cercano. Se las considera hadas y mensajeras del otro mundo.

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Etimología

La palabra banshee proviene de la anglización del gaélico irlandés bean sídhe o bean sí, viniendo a significar “mujer de los túmulos feéricos” o “mujer de paz” .

En escocés, mucha gente que el el equivalente de la  banshee sería la bean nighe, “lavandera”. No obstante, su homóloga, tanto lingüística como mitológicamente, sería la bean shith. Así mismo, se considera que la bean nighe es una clase de bean shith.

La palabra banshee se ha traducido al español como “alma en pena” y “espíritu aullador”.

Características de una banshee

A través de la mitología gaélica podemos encontrar que las banshees tienen unas características comunes, siendo las siguientes:

  • Siempre son mujeres
  • Cabello muy largo y abundante
  • Manos con uñas largas
  • Predicen la muerte en sueños
  • Gritos sónicos (seguramente capaces de romper tímpanos)
  • Escuchan voces en su cabeza
  • Un vestido que va desapareciendo en la parte inferior, impidiendo que se vean las piernas, normalmente de un color blanco o gris
  • Pelo de color naranja, rojizo, marrón, negro o blanco

Mitología y folclore

Se dice que cada banshee se dedica a cada una de las grandes familias irlandesas, aquellas que empiezan por Mac u O.. Estas a aparecían para anunciar la muerte de un ser de la familia, o cuando está a punto de morir. 

En la tradición gaélica se conoce a la mujer que cantaba un lamento en el funeral como keeners, siendo las mejores más solicitadas. 

Cuentan las leyendas, que en las cinco grandes familias gaélicas, siendo estas los O’Gradys, los O’Neills, los O’Briens, los O’Conchobhairs y los Caomhánachs, las banshees, eran las que gritaban este lamento.

Con el paso del tiempo también se ha dicho que las banshees muestran respeto hacia los moribundos, lanzando su grito bajo la ventana de este, incluso si esto implica elevarse varios pisos.

También se dice que una banshee puede anunciar la muerte de un pariente que ha muerto lejos, llegando antes el anuncio de la sobrenatural criatura que las noticias, siendo en parte un indicio de la muerte del pariente. 

A veces, las banshees, permanecen a cierta distancia paseando cerca de la casa de la familia, siendo en ocasiones invisible y lo único que se percibe son sus gritos, para anunciar la muerte. 

En la sociedad actual

Las banshees  con el tiempo han pasado a formar parte de la cultura actual, apareciendo en múltiples series, películas y juegos de mesa y rol. 

Ejemplos de esto serían el juego de cartas Magic: el encuentro, o el popular juego de rol D&D. 

En el contexto de los wargames podemos encontrarla en el juego de Mantic Games, Kings of War, perteneciente al ejército de “Acechadores Nocturnos” más comúnmente conocido por su nombre en inglés Nightstalkers.

En el juego se trata de un espectro que puede volar y lanzar hechizos, particularmente hábil con las ráfagas de viento.