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Gigantes

Los gigantes son criaturas enormes que están en nuestra vida desde que somos pequeños formando parte del folclore popular de la sociedad actual, pero seguro que no sabías que se trata de una criatura mitológica perteneciente a múltiples culturas.

gigante enorme

Orígen 

La creencia en los gigantes se remonta a restos de antiguas civilizaciones, hay escritores antiguos que argumentaban que todas las murallas y edificaciones eran una clara prueba de que los gigantes habían existido, pués era la explicación más simple. 

En la mitología griega

Su nombre proviene del griego antiguo Γιγάντες, que significa “nacidos de la tierra”, se trata de seres caracterizados por su elevada estatura y fuerza. Podemos encontrar dos tipos, los hijos de Gea y los que son concebidos más tarde.

 Según algunas fuentes, el primer grupo podemos deciros que se trata de una raza de hombres salvajes gobernados Eurimedonte, que vivía en la Isla de Trinacio. Pero fueron exterminados por su rey al retar a los dioses, 

En otras fuentes se los considera hijos de Gea, discutiendo si nacen cuando la sangre de Urano es derramada por la tierra, o si los engendra con Tártaro tras el encerramiento de los Titanes. 

Normalmente son confundidos con los Titanes, no obstante los gigantes son como seres humanos de gran estatura pero deformados con patas de serpiente o rostros de dragón.

En cuanto al segundo grupo, se trata de humanos de gran estatura, y son considerados gigantes por el autor que los describe más que por toda la mitología, pues las fuentes no llegan a ponerse de acuerdo. 

En Oriente

En Oriente, en la mitología sumeria, encontramos gigantes como Gilgamesh y su compañero Enkidu, que se les trata como a seres heroicos.

En la mitología hindú, encontramos a Krishna y Putana, un dios y una demonia gigante que envenenó a su hijo dándole del pecho, después el dios mataría a la gigante que llegaría al mundo espiritual sin llegar a reencarnarse pues fue aceptada como nodriza. 

En el Judaísmo 

En el Antiguo Testamento se los menciona, diciendo que estaban antes de la llegada del hombre y que engendraron hijos con estos. Así, en hebreo se los llama “Nephilim”.

Un gigante protagoniza el episodio de “David y Goliat” en el que un pastor, David, derrota al último descendiente de los “nephilim”, demostrando de manera retórica la superioridad del hombre hacia el resto de las razas aún en desventaja. 

En la mitología vasca

En la mitología vasca encontramos dos tipos de gigantes, del primer grupo encontramos a los Jentilak y los Mariruak constructores de dólmenes y menhires. Tras la cristianización se dice que se suicidaron, excepto uno llamado Olentzero, el carbonero, que se adaptó y realiza el papel de traer regalos en Navidad. 

Por otro lado, encontramos a Tartalo, un cíclope malvado que se alimenta de niños, y en ocasiones de adultos, cuyo pasatiempo favorito es lanzar piedras de un monte a otro y que posee un anillo mágico que le permite encontrar a sus víctimas.

En la mitología nórdica y germana

En esta mitología reciben el nombre de Jotun, en muchas ocasiones luchan contra los dioses, en mitologías derivadas del culto de Odín, aparecen los gigantes de hielo, quienes asaltaran Asgard durante el Ragnarök.

En estas culturas los gigantes provienen del sudor del padre de los Jotuns, Ymir, y en muchas ocasiones estos son el orígen de otros monstruos, como el lobo Fenrir.

En zonas como Gales e Irlanda, hay una gran variedad de historias de estos seres, derivando en gran parte a la mitología artúrica de Gran Bretaña, y proliferando por europa en forma de criaturas como ogros y trolls. 

En la cultura popular actual

Los gigantes con el tiempo han pasado a formar parte de la cultura actual, apareciendo en múltiples series, películas y juegos de mesa, rol y wargames. 

Podemos encontrarlos en el juego de cartas Magic: el encuentro, llegando a mostrar varios tipos de estos.

 Así como también suelen aparece como enemigos en el popular juego de rol Dungeons & Dragons (Dragones y Mazmorras), como jefes de finales de mazmorra y similares. 

También podemos encontrarlo como personaje de los videojuegos para móvil Clash of Clans y Clash Royale, propinando poderosos golpes a las estructuras defensivas del enemigo. 

Si miramos el universo de los wargames pueden encontrarse presente en el popular, Warhammer Fantasy, su secuela Warhammer Age of Sigmar y en el juego de Mantic, Kings of War. Tratándose de fuertes criaturas que dan poderosos golpes a sus enemigos, siendo en muchas ocasiones letales. 

En cuanto al marco de la televisión, encontramos la serie de Movistar +, llamada Gigantes que trata sobre el tráfico de drogas en Madrid por parte de una familia.

También encontramos relacionado con este nombre El Acantilado de los Gigantes, o simplemente Los Gigantes, que se trata de una localidad de Tenerife. 

Finalmente, en la misma tradición española encontramos a los gigantes y a los cabezudos que normalmente son utilizados para animar las fiestas.