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Rakshasa

Estos demonios con fisiología de tigre y humano proceden de la mitología hindú, se trata de poderosos seres pues son tan doctos en el combate cuerpo a cuerpo como en la magia. Su capacidad para la lucha se equipara a su crueldad convirtiéndolos en seres realmente indeseables. 

rakshasa

Etimología del demonio hindú

¿Sabías que el nombre de esta mítica criatura proviene de la palabra ráksas de donde podemos encontrar varios significados?

  • ráksas: que guarda, que vigila
  • ráksas: cualquier cosa de la que hay que cuidarse, daño herida (según se describe en el Rig-veda, el texto de la literatura India más antiguo)
  • ráksas: un demonio o ser maligno, un rāksasa, (según el Rig-veda)
  • ráksas se trata de algún modo de antónimo de la raíz raksh (“protector”,seguro)
  • ráksas (plural): es el nombre de una tribu belicosa, como los pashu

Del mismo modo el femenino sería rākṣasī (demonia) y se le llamaría a una demonia que adopta una forma humana manushia rākṣasī.

Descripción

Lo ráksasas o rakshasa son demonios caníbales que se alimentaban de hombre, son conocidos por su carácter profano dentro de la mitología hindú pues se dedican a la profanación de tumbas, perturbar los sacrificios, hostigar a los sacerdotes y la posesión humana. 

En cuanto a su fisiología, generalmente se les describe como tigres con cuerpo de humanos que buscan esparcir el caos entre los humanos. Sus uñas eran venenosas y se alimentaban de carne humana. Tienen la capacidad de cambiar de forma y realizar hechizos, apareciendo normalmente en forma de humano o de ave.

Se dice que nacieron a los pies del dios  Brahmā,, este a su vez eligió a aquellos que eran hombres malvados reencarnados, a los más viles sin duda alguna, y les otorgó dones especiales.

Historia en el folclore hinduista

Se habla mucho de la batalla de Lanka mítica batalla en la que los ráksasas, dirigidos de por Rávana, un ráksasa de 10 cabezas, se enfrentó a un ejército de monos vanaras dirigidos por Rāma, un avatar de Visnú que vino a liberar India del yugo de Rávana, y Sugriva, rey de los monos

Esta batalla se produjo porque Rávana secuestró a Sītā, la esposa de Rāma y la encerró en su palacio en Lanka, así el avatar y el rey mono, junto con las huestes del mono, sitiaron el palacio y mataron al demonio de diez cabezas.

En esta gesta también mataron a Kumbhá Karna, uno de los hermanos de Rávana que era un poderoso guerrero famoso por ser un mago lleno de trucos, que debido a que la Sárasuati, la esposa de Brahmā, solo podía despertar una vez cada seis meses.

Cuando lograron despertar al gigantesco hermano de Rávana este mató a muchos monos y había acabado con Sugriva de no ser por Rāma y su hermano, que lo atacaron con flechas y el arma secreta brahmastra (arma de Brahmā) consiguieron derribarlo como un árbol golpeado por un trueno. 

Otro hermano de Rávana también participó en esta batalla, pero del lado del avatar, pues cuando Brahmā repartió los dones pidió ser siempre devoto y nunca desviarse de la rectitud. Era un ráksasa extraño pues era bello, piadoso y de buen corazón.

Asistió al avatar y a los monos detectando a los ráksasas invisibles que se infiltraron entre el ejército mono y fue inestimable al cruzar el estrecho de Lanka. Finalmente tras la muerte de su hermano, fue colocado en su trono. 

También encontramos historias de menores de estos demonios que aterrorizaban a pueblos y les pedían víveres y víctimas humanas a cambio de una cierta paz, sea no devastar las aldeas.