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Ruc o Ave de Roc

Proveniente de la mitología de Oriente Medio, mencionado en muchas obras y tradiciones orales, se trata de una gigantesca ave de rapiña, el tamaño es tan grande que puede levantar un elefante con una garra.

ave de roc gigante

Características de la gran ave de rapiña

Se describe al roc com un águila, generalmente, pero de un tamaño mucho más grande. Según algunas fuentes tiene un plumaje blanco, a pesar de eso muchas representaciones y adaptaciones de esta figura mitológica también le otorgan colores dorados y marrones.

El tamaño del ave se sitúa cerca de los 48 pies, lo que equivaldría a casi 15 metros, lo cual indica que es tremendamente grande.

Del peso de la criatura poco se sabes, pero se ha supuesto que es más ligera que las criaturas de las que se alimenta, generalmente humanos y elefantes. 

Etimología

El origen de la palabra viene del persa rokh, que derivó al árabe rukh. Extendiéndose a palabras como ruc y rocho, en español, roc en inglés e italiano o rock en Francés. 

Ambas palabras del persa y del árabe, se escriben con caracteres del alfabeto árabe, pero se pronuncian de distinto modo. Se ha afirmado que en persa, es una forma abreviada de “simurgh” otra criatura alada de esta mitología. 

Curiosamente, el término inglés roc está desplazando a los términos españoles ruc y rocho cuando en un inicio fueron estos términos los que influenciaron al idioma anglosajón.

Orígenes

Hay una amplia discusión sobre los orígenes de esta criatura pudiendo provenir de diferentes culturas en el mundo que pudieron haber afectado, y a partir de criaturas existentes que podrían haber inspirado el mito de la ave. 

Según algunas fuentes, este ave podría provenir del quebrantahuesos el ave más grande de Eurasia, de donde toma el color del plumaje y la leyenda de arrojar elefantes desde grandes alturas, proveniente de la costumbre de estas aves de coger los huesos de su víctima tras arrojarlos desde una gran altura.

También se dice que podría venir del anteriormente mencionado simurgh, que a su vez se basa en una subespéspecie del águila real de gran tamaño que habitó antes del nacimiento de los hombres. Habitó en la isla de Creta, donde existían unos elefantes enanos, que podrían haber originado el mito de que se alimenta de elefantes. 

Finalmente, podrían basarse en las aves elefante, una variedad de grandes aves que viven en Madagascar, que también ponen huevos de gran tamaño. Se dice que guardan relación con la legendaria ave, pues han sido nombradas en su honor. 

Expansión a occidente

En el siglo XIII Marco Polo declara lo siguiente “Es para todo el mundo como un águila, pero en realidad de tamaño enorme, tan grande que sus huevos son de doce pasos de largo y grueso en proporción. Y es tan fuerte que puede tomar un elefante en sus garras y llevarlo alto en el aire y soltarlo para que se rompa en pedazos, luego de matarlo, el pájaro baja y se lo come.”

Esto sin duda inspiró a pintores como Antonio Pigafeta,  Johannes Strandus o Theodor de Bry, a realizar ilustraciones sobre tal mítica bestia. 

En la cultura popular

Los rocs  con el tiempo han pasado a formar parte de la cultura actual, apareciendo en múltiples series, películas y juegos de mesa y rol. 

Ejemplos de esto serían el juego de cartas Magic: el encuentro, o como enemigos en  el popular juego de rol D&D. Así mismo, también podemos encontrarlo en la popular saga de videojuegos The Legend of Zelda